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#PalabraCulta: La «serendipia» es común en la ciencia

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La palabra serendipia es una adaptación anglosajona de serendipity, y este de Serendip, nombre que recibía antiguamente la isla de Ceilán, actual Sri Lanka. En etimología sánscrita, Seren es Ceilán y dip es isla.

Su definición, según la Real Academia Española, es hallazgo valioso que se produce de manera accidental o casual.

El término hace alusión a la fábula persa The Three Princes of Serendip (Los tres príncipes de Serendip), donde los príncipes encuentran o averiguan cosas que no buscan, y se recoge en el libro de poemas de 1302 Hasht Bihist (Ocho paraísos) de Jursan Amir, conocido como Amīr Khusrow.

Horacio Walpole –político, escritor e innovador arquitecto británico- utilizo la palabra serendipity en 1754, para calificar un tipo de suerte inmerecida o resultado diferente al buscado.

De acuerdo a la Fundación de Español Urgente (Fundéu BBVA) si el contexto permite un registro coloquial, también se puede usar chiripa, que además de ser una especie de cucaracha pequeña –en República Dominica y Venezuela- puede significar carambola –casualidad favorable-.

También se pueden emplear como sinónimos serendipidad y serendípico/a, -perteneciente relativo a la serendipia-.

La palabra está ligada a numerosos descubrimientos realizados en el mundo científico, que se dieron gracias a que sus autores se encontraban atentos y abiertos a lo inesperado –aunque buscasen otra cosa-. Se trata por tanto de un proceso activo, no pasivo.

Algunos experimentos sugieren que la serendipia se da a partir del networking y el aprendizaje activo, especialmente cuando estamos explorando en busca de algo, y donde la distracción y la sorpresa son también factores clave.

Existen infinidad de ejemplos al respecto, como el descubrimiento de América por parte de Cristobal Colón, quien en realidad pretendía encontrar una ruta hacia las Indias por el oeste; Newton con la manzana; o por ejemplo la invención del velcro por parte del ingeniero George de Mestral a raíz de un paseo por el campo en el que observó su chaqueta cubierta de esos pequeños cadillos llamados “arrancamoños”, que al quitarlos de su abrigo y estudiarlos en el microscopio, descubrió que estos parásitos poseen numerosos ganchos dotados de una forma peculiar, que les hace adherirse muy eficientemente en otras superficies igualmente irregulares. Tras esto, se le ocurrió crear un sistema de cierre práctico basado en dicha estructura. Así surgió el cierre de velcro.

 

Otros ejemplos:

En 1922, Alexander Fleming dio inicio al descubrimiento de la penicilina cuando estaba analizando un cultivo de bacterias y se le contaminó con un hongo. Más tarde descubrió que alrededor de ese hongo no crecían las bacterias e imaginó que ahí había algo que las mataba.

Albert Hofmann descubrió accidentalmente el LSD (ácido lisérgico dietilamida) cuando en el curso de su investigación sobre los derivados del ácido lisérgico obtuvo el LSD-25, el cual se demostró como poco interesante desde el punto de vista farmacológico, por lo que se dejó de investigar sobre él.

Según relata el doctor en su libro LSD – Mein Sorgenkind, cinco años más tarde, debido a que no podía olvidarse de aquella sustancia, volvió a sintetizarla para una ulterior investigación, lo que era muy excepcional al haber sido ya inicialmente descartada. Cuando procedía a su cristalización se sintió afectado por una mezcla de excitación y mareo, viéndose forzado a abandonar el trabajo en el laboratorio.

Presumiblemente, a pesar de sus precauciones, una mínima cantidad de LSD tocó la punta de sus dedos y fue absorbida por su piel. Ya en su casa, despierto, pero en un estado de ensoñación, percibió una serie interminable de fantásticas imágenes con intensos y caleidoscópicos juegos de formas y colores, que no se desvaneció hasta pasadas unas dos horas.

 

Vía Culturalizando

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Tuvieron que llevar a su abuelita en camilla al banco para poder cobrar la pensión

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(BLES) – Este caso se filtró la semana pasada en las redes sociales y ha causado gran indignación, ya que muchos usuarios no se explican cómo una entidad bancaria pude ser tan insensible ante la situación en la que están ciertas personas, sobre todo aquellas de la tercera edad o las que están muy enfermas o discapacitadas.

El 25 de enero la anciana, quien se encuentra postrada en una cama por una enfermedad, tuvo que ser llevada en camilla de una ambulancia de Protección Civil a la sucursal Banamex de Chiapas para que pudiera cobrar su pensión y de esa forma constatar su existencia, según indica Quadratín.

Indignadas, las personas que estaban en el banco denunciaron el caso en las redes sociales, por medio de un video en el que se observa la insensibilidad de los empleados, hacia la mujer imposibilitada para moverse y a la cual le habían negado la posibilidad de cobrar a través de sus familiares.

Según la agencia mexicana, los familiares de la mujer habían ido a la sucursal varias veces y habían hablado con el gerente, quien les contestó que solo se le entregaría el dinero si ella iba personalmente.

Cuando la mujer llegó a bordo de la ambulancia al banco, solicitó que corroboraran la identidad dentro de la ambulancia, a lo que los trabajadores de la entidad se negaron rotundamente, alegando que no podían dejar su puesto ni salir de la sucursal por ningún motivo, por lo que tuvieron que bajarla en camilla y llevarla hasta el interior del edificio, donde fue atendida en el área de cajas.

Solo así el banco pudo entregarle la pensión que había sido negada en repetidas ocasiones. Esto indignó a los clientes del banco y posteriormente a las personas de las redes sociales por donde comenzó a circular el siguiente video.

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FOTOS: Así son las sangrientas peleas hasta la muerte entre perros y jabalíes en Indonesia

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Indonesia (RT) – Este violento y cruel deporte, practicado en una zona remota de la isla de Java (Indonesia) y conocido como ‘adu bagong’, enfrenta a perros y cerdos salvajes en peleas hasta la muerte. Cientos de aldeanos llenan tribunas improvisadas para presenciar esta lucha entre canes de pelea especialmente criados para combatir y jabalíes capturados. La tradición comenzó en la década de 1960, cuando la población de jabalíes en la zona se disparó y amenazó con destruir el rendimiento de los cultivos locales.

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¿Cada cuánto es conveniente lavar los pantalones vaqueros?

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(Yahoo Noticias ) – Es una de esas preguntas recurrentes que circulan tanto por la Red como en el día a día de cualquiera que use esta prenda. Una redactora de la edición británica de The Huffington Post se la ha hecho a sus compañeros y, vista la falta de consenso en la redacción, ha decidido recurrir a lo que dicen los expertos al respecto. La recomendación sobre cuándo es conveniente lavar los vaqueros que dan es clara: nunca.

Todo empezó con una pregunta entre los compañeros de trabajo. Y tú, ¿cada cuanto usas los vaqueros? Lo cierto es que son una prenda de lo más utilizada. Todo, o casi todo, el mundo tiene uno en su fondo de armario. Las respuestas desconcertaron a Natasha Hinde, que es la redactora que se aventuró a averiguar cuál era la frecuencia de lavado más común.

Había quien decía que cada semana. Otros, una vez al mes. Los más prácticos, que cuando están sucios. Hubo incluso quien aseguró que en lugar de lavarlos los metía en el congelador y que si tenían alguna mancha la eliminaba con una toallita húmeda.

Pero, ¿por qué la gente es tan reacia a lavar sus vaqueros? La razón tiene que ver con la textura y el color. Al pasar por un programa de lavado, los vaqueros demin pierden parte de sus atributos. Eso y que, como se adapta al cuerpo de cada uno, cuando se mojan vuelven al estado original y tienen que volver a adaptarse a su percha humana.

Con un abanico tan amplio de repuestas, Hinde decidió recurrir a la opinión de los expertos, los fabricantes de vaqueros. ¿Qué dicen ellos? Pues el CEO de Levi Strauss, Chip Bergh, dijo hace un tiempo ya que no había lavado sus pantalones en más de un año por asqueroso que pueda parecer.

Desde Hiut Denim Co la recomendación quedan y que recoge The Huffington Post es la de que “cuánto más tiempo pases sin lavar tus vaqueros, más hermosos serán”. Un portavoz de la compañía explicó a la redactora de la noticia que “si los lavas demasiado pronto, el índigo se lavará uniformemente por lo que dará un color añil oscuro, lo que significa que la magia se habrá ido”.

Y luego está Dio Kurazaa, director de WGSN, que dice que la mejor opción es no lavarlos nunca. Él lo que hace es limpiar las manchas, pero nunca las lavas.

En el caso de que no quede otra que pasar por el aro y lavarlos, lo mejor es hacerlo a mano y del revés. Y si se meten en la lavadora, que no conviene, en un programa para ropa delicada y en agua fría.

Para acabar, en la web británica han realizado una encuesta entre sus lectores y, por ahora, la votación más común, con un 50% de los que han participado, es la de lavar los vaqueros cada semana.

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