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Un asteroide del tamaño de seis estadios de fútbol sobrevuela la Tierra este miércoles

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El miércoles 19 de abril, el asteroide 2014 JO25 se aproximará a la Tierra. Una oportunidad única para estudiar el mayor objeto que nos visita desde 2004.

Si recorriésemos la distancia comprendida entre la Puerta del Sol y el Congreso de los Diputados en Madrid, habríamos caminado aproximadamente unos 600 metros, un tamaño equivalente a la longitud de seis estadios de fútbol seguidos. Dicha extensión es también el diámetro del asteroide que sobrevolará nuestro planeta el próximo miércoles 19 de abril. El objeto rocoso 2014 JO25, el mayor cuerpo de este tipo que haya visitado la Tierra desde hace trece años, pasará a una distancia aproximada de 1,8 millones de kilómetros, lo que equivale a 4,6 veces la separación existente entre nuestro mundo y la Luna.

El asteroide JO25 fue descubierto hace tres años por el Mount Lemmon Survey. El diámetro de este objeto rocoso “potencialmente peligroso“, según los investigadores, fue determinado por la misión NEOWISE de la NASA. El paso de este cuerpo celeste será el más cercano que realice un asteroide de un tamaño de tales dimensiones, después de que el objeto 4179 Toutatis se aproximase a la Tierra en 2004, sin causar ningún daño. Las estimaciones realizadas apuntan que el asteroide que nos visita el próximo 19 de abril no volverá a acercarse tanto a nuestro planeta hasta el año 2500.

Aunque no viviremos para presenciar su próxima trayectoria, los científicos quieren aprovechar esta oportunidad para estudiar en detalle el viaje de JO25. Y es que los astrónomos conocen pocos detalles acerca de este asteroide, con la excepción de su diámetro estimado. Cuando pase cerca de la Tierra, el cuerpo rocoso sobrevolará nuestro planeta a una velocidad aproximada de 33 metros por segundo (unos 120 kilómetros por hora). Su trayectoria, que no supondrá ningún problema para la Tierra ya que no hay riesgo de colisión, será estudiada en detalle por el Instituto de Astrofísica de Canarias. El Radar del Sistema Solar de Goldstone y el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico también observarán el paso de JO25.

El tamaño, la proximidad y la velocidad del nuevo asteroide son un recordatorio de las decenas de objetos rocosos similares que sobrevuelan la Tierra casi a diario. Actualmente se considera que, mientras el 90% de los asteroides mayores que 1 kilómetro han sido detectados, solo el 30% de los objetos rocosos con un diámetro de 140 metros han sido detectados, y menos del 1% de los cuerpos de tamaño de 30 metros han sido observados. Los investigadores destacan que incluso los asteroides más pequeños pueden causar un “daño significativo” si cayeran en una ciudad.

Aunque no provocarían una extinción global, la caída de un cuerpo como JO25 sobre la Tierra podría provocar un terrible efecto a nivel local y regional, de ahí la importancia de estudiar y analizar en detalle su trayectoria. Según los investigadores, un asteroide de este tamaño no sobrevolará nuestro planeta hasta 2027, lo que convierte el paso de JO25 en un buen momento para comprender un poco mejor el comportamiento de estos objetos rocosos. Además, los aficionados a la astronomía que dispongan de un telescopio sencillo podrán observar su movimiento, ya que aparecerá en el cielo como un punto brillante que se desplaza rápidamente.

Vía: hypertextual

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Según la ciencia, las personas con mala memoria son más inteligentes

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(Infobae) – La buena memoria siempre es asociada con la eficiencia, la excelencia e incluso con la inteligencia, pero según una investigación publicada en el Journal Neuron, tener mala memoria hace a las personas más inteligentes.

Se llegó a este resultado gracias a un estudio que llevaron a cabo Paul Frankland y Blake Richards de la Universidad de Toronto, Canadá. En este estudio aseguran que ser más inteligente es un producto de poder observar, retener lo relevante y olvidar lo irrelevante para tomar decisiones importantes.

Los investigadores estudiaron años y años de memoria selectiva y el funcionamiento del cerebro, tanto en humanos como en animales.

Según los científicos, olvidar los detalles que no son importantes ayuda a que se tomen decisiones en la vida diaria y además posibilita las conexiones neuronales que superponen conocimientos nuevos por sobre los antiguos. Es decir, el mecanismo habilita la posibilidad de incorporar nuevos conocimientos y adaptarse con mayor facilidad a situaciones inesperadas.

También, a raíz del mecanismo descubierto, se podría decir que olvidar recuerdos es necesario, ya que sin este proceso el cerebro enviaría constantemente recuerdos de situaciones conflictivas, obstaculizando la posibilidad de tomar decisiones en base a las nuevas experiencias durante el transcurso de la vida.

Otro de los motivos por los que la memoria olvida ciertos datos de eventos transcurridos es porque tiene la capacidad de recordar una imagen en general. Los investigadores sostienen que el mecanismo tiene como finalidad brindarnos la posibilidad de aplicar con más eficacia esos recuerdos en situaciones que transcurren en el momento presente.

Finalmente, lo que explicaron los científicos es que los olvidos ocasionales sólo demuestran que la memoria de la persona se encuentra en buen estado.

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¿Cuál fue la misteriosa causa que extinguió al enigmático tigre de Tasmania?

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(Infobae) – Una investigación científica descartó que la intervención del hombre haya sido la principal causa de desaparición del marsupial. Si bien la caza intensiva y la ocupación de su hábitat natural contribuyeron a su extinción, un fenómeno climático sería el máximo responsable.

El tigre de Tasmania sobrevive en la discusión científica. Enigmas, misterios, conjeturas resisten su extinción y lo mantienen inalterable en el clamor popular. El último tigre de Tasmania, lobo marsupial o tilacino (Thylacinus cynocephalus) habría muerto en el zoológico de Hobart en 1936: se llamaba Benjamín. Hay quienes creen que aún quedan ejemplares en la isla que le dio su nombre. Siempre estuvo asociada su extinción a la desidia del hombre: la caza intensiva, la ocupación de sus hábitats naturales y los efectos de las especies invasoras (perros salvajes) eran las causas más valoradas por los expertos.

La disminución de la población del que fuera el marsupial carnívoro más grande del mundo bien fue promovida por el hombre. Entre 1830 y 1909 el mayor depredador terrestre del continente oceánico fue acusado de destruir el ganado de los campesinos: matarlos daba recompensa económica. Sin embargo, son hipótesis no conclusivas. Una nueva investigación científica encontró una nueva presunción sobre la regresión de esta icónica especie: el cambio climático en general y la corriente de El Niño en particular.

El estudio, publicado en la revista Journal of Biogreography, analizó 51 secuencias mitocondriales de ADN de diferentes ejemplares de la especie. Los investigadores del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida (ACAD) presumían que su teórica aniquilación debía estar ligada a eventos ajenos a la acción directa del hombre. Rastrearon la genética de los huesos de las poblaciones de los últimos 30 mil años yencontraron que el cambio climático provocado por El Niño-Oscilación del Sur (ENSO, por las siglas en inglés) contribuyó a la desaparición del tigre de Tasmania.

La nueva hipótesis asegura que el comienzo del fin para el singular animal comenzó hace cuatro milenios, cuando el fenómeno climático que produce severas alteraciones en los ecosistemas del mundo -seca las zonas húmedas del Pacífico occidental e inunda los países secos- afectó su hábitat natural. El registro fósil asoció los períodos de sequía de la Australia meridional -donde vivía para ese entonces la población más importante del marsupial- con el rápido retroceso de la especie.

 


“El ADN antiguo analizado en este estudio nos dice que la extinción del tilacino en el continente australiano fue rápida y no se debió a factores intrínsecos como la endogamia o la pérdida de la diversidad genética”, expresó la autora Lauren White en un comunicado emitido por la Universidad de Adelaida. La investigación sugiere que el tigre de Tasmania fue herido de muerte hace 3.500 años por efecto del cambio climático -no el inducido por la actividad negligente del hombre- aplicado por la corriente de El Niño. Las largas sequías redujeron de manera drástica la cantidad de ejemplares y afectaron la diversidad genética de la especie.
Según los autores del reporte científico, una población más modesta sobrevivió a las modificaciones climáticas hasta principios del siglo XX en la isla homónima porque Tasmania tiene un clima más cálido y seco debido a mayor registro de precipitaciones. Lo que queda del mitológico animal son más de cuatro mil denuncias de avistamiento en el continente oceánico, recompensas millonarias por la captura de un ejemplar vivo y una historia de enigma, misterio y esperanza.

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Cómo será la estación espacial que se construirá en la Luna

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(Infobae) – EEUU y Rusia ya firmaron el acuerdo para construir el módulo que reemplazará a la estación espacial. Por qué el proyecto “Puerta al Espacio Profundo” será crucial para la conquista de Marte.

La vida de la Estación Espacial Internacional (ISS) tiene fecha de caducidad. En 2024, la casa de los astronautas de EE UU, Rusia, Europa, Canadá y Japón “cerrará sus puertas” de manera definitiva para dejar espacio al nuevo proyecto denominado Puerta al Espacio Profundo (Deep Space Gateway, en inglés).

La nueva estación espacial dependerá de EEUU y Rusia, que ya firmaron una declaración de cooperación para asentarse en la Luna. Los próximos en sumarse al plan serán las agencias espaciales de Europa (ESA), Japón y Canadá.

El anuncio del acuerdo llega luego de que tanto Rusia como China ya habían expresado de manera oficial sus intenciones de construir sus propias bases en el satélite natural de la Tierra, con el objetivo de entrenar a sus astronautas para futuros viajes a Marte.

“Al menos cinco países están trabajando en la creación de sus propias naves tripuladas. Con el fin de evitar problemas en el futuro en la cooperación técnica, se debería unificar una parte de las normas, por la posibilidad de que los diferentes países trabajen en sus productos y se unan a la estación internacional en la órbita de la Luna”, explicó Igor Komarov, director general de Roscosmos, durante la presentación del pacto firmado en Adelaida (Australia) durante el Congreso Internacional de Astronáutica.

El acuerdo además incluye la utilización de los cohetes rusos Proton y Angara para la construcción, así como la nave de grandes dimensiones que está siendo construida por Roscosmos.

La base selenita será utilizada como puerto de partida para las próximas misiones tripuladas a Marte y otros puntos del Sistema Solar. Durante la primera fase de construcción, estipulada para mediados de la próxima década, se transportarán a la órbita lunar los tres módulos de la estación: uno para generar energía, otro con la “casa” de los cosmonautas y el tercero con laboratorios. Por otro lado, la nueva estación servirá como “nave nodriza” para misiones de exploración lunar, con o sin tripulación.

“Declaraciones como la firmada con Roscosmos muestran que el concepto de Deep Space Gateway es un buen ejemplo de exploración espacial asequible y sostenible”, comentó Robert Lightfoot, director de la NASA.

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