Una bacteria llamada wolbachia es ahora la esperanza de la comunidad científica en la lucha contra el dengue y otras enfermedades transmitidas por la picadura del mosquito Aedes Aegypt. La investigación tiene varios proyectos pilotos en Brasil Colombia y México, que mostró resultados prometedores en Indonesia.

Los resultados de la investigación los presentó el World Mosquito Program que indica que el proyecto puede tener implicaciones positivas para el 40% de la población que vive en zonas del trópico. Donde es habitual la presencia del mosquito, que además del dengue también es transmisor del zika, la chingunguya y la fiebre amarilla.

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La bacteria introducida a mosquitos que son liberados evita que los insectos transmitan virus. Lo cual ha quedado de manifiesto en un ensayo controlado en Yogyakarta, Indonesia, donde bajó un 77% la incidencia del dengue y un 86% las hospitalizaciones por causa de esa enfermedad.

“Este es un resultado que hemos esperado. Tenemos evidencia de que nuestro método wolbachia es seguro, sostenible y que reduce dramáticamente la incidencia del dengue. Tenemos una gran confianza en el impacto positivo que este método tendrá mundialmente. Cuando sea ofrecido a comunidades en riesgo de contraer esas enfermedades transmitidas por los mosquitos”, comentó el director del Programa, Scott O’Neill.

La investigación, según publicó The New England Journal of Medicine, comprende la introducción de la bacteria en ejemplares de Aedes Aegypt, que luego son liberados en regiones donde se cruzan con mosquitos silvestres.

“Con el tiempo, el porcentaje de mosquitos portadores de wolbachia crece hasta permanecer elevado sin necesidad de más liberaciones. Este método autosostenible ofrece una solución segura, efectiva y de largo plazo para reducir la carga de esas enfermedades”, según el Programa

Fábrica de moquitos con la bacteria

Los proyectos pilotos se llevan a cabo desde 2015 en Medellín, Cali, Bello e Itagüi, Colombia; Niterói, Brasil; y La Paz, México. Donde también se aprecia una reducción en los casos de dengue, enfermedad que en esas regiones es endémica.

De acuerdo con el médico colombiano Iván Vélez, que coordina la investigación en su país, la reducción de los casos ha sido evidente en los últimos meses, tanto que se considera que la evidencia científica está comprobada.

“Lo que hacemos en el proyecto es coger mosquitos Aedes Aegypt de las ciudades. Hay muchos, Colombia está llena. y son muy fáciles de atrapar. Hacemos una colonia de mosquitos y a partir de los mosquitos que tienen la bacteria wolbachia, los empezamos a entrecruzar. Por ejemplo, los de la colonia de Cali se cruzan con mosquitos de Medellín”, explicó Vélez.

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