Sereno y vestido con un mono de color caqui, Luis Enrique Martinelli Linares, de 39 años e hijo del expresidente de Panamá Ricardo Martinelli (2009-2014), se declaró este jueves en un tribunal federal de Nueva York culpable de blanqueo de dinero en una trama relacionada con la constructora brasileña Odebrecht.

Pero todavía tendrá que esperar al 20 de mayo del próximo año para que el juez Raymond Dearie dicte la sentencia; que podría ser de un máximo de 20 años.

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Martinelli Linares tomó esta decisión tras alcanzar un acuerdo con la Fiscalía, según el cual renuncia a un juicio y a apelar la sentencia; excepto si esta supera los 152 meses de prisión (doce años y medio), tal y como apuntó Dearie.

Sentado junto a sus abogados, Martinelli Linares reconoció de viva voz que junto a su hermano Ricardo Alberto -detenido en Guatemala a la espera de extraditación a EE.UU.- y otras personas cuyos nombres no especificó conspiró para establecer cuentas bancarias fuera del país.

Lo hizo en nombre de empresas pantalla “con el fin de recibir y camuflar más de 28 millones de dólares de sobornos realizados por Odebrecht en beneficio de un pariente cercano, un alto funcionario público en Panamá”.

Asimismo, enumeró ante el juez varias transferencias de dinero realizado desde cuentas en bancos suizos a bancos en Nueva York y otros estados de EE.UU., con el que entre otras cosas, se compró un yate o una casa en Florida.

Pago de 18,9 millones de dólares

Martinelli tenía previsto declararse culpable el pasado 16 de noviembre; un día después de extraditarlo desde Guatemala, donde se encontraba detenido junto a su hermano Ricardo Alberto, de 42 años.

Sin embargo, tras fracasar los intentos de su defensa de llegar a un acuerdo con la Fiscalía, se declaró “no culpable”.

Según el entendimiento alcanzado con los fiscales, que se recoge en un documento de 13 páginas firmado por el acusado y que todavía no se ha hecho público, Martinelli también se compromete al pago de 18,9 millones de dólares.

Un mínimo de 9 años de prisión

En dicho documento, la Fiscalía recomienda al juez que la pena no sea inferior a 108 meses (9 años) ni superior a 188 (15 años y medio).

Luis Enrique Martinelli Linares fue detenido junto a su hermano Ricardo Alberto en el aeropuerto internacional de La Aurora el 6 de julio de 2020 a petición del Gobierno estadounidense. Esto cuando intentaban abandonar territorio guatemalteco en un avión privado con destino a Panamá.

El 4 de febrero de 2021 fueron acusados oficialmente por la Fiscalía estadounidense de participar en una trama de sobornos y blanqueo de dinero.