La selección de fútbol sala de Guatemala aceleró en su preparación como local para el premundial de la CONCACAF que arrancó el día de hoy, con Costa Rica y Panamá como rivales a vencer en la fase final; esto de cara a los cuatro boletos para clasificar a la Copa Mundial de Futsal de la FIFA Lituania 2021.

Con dobles turnos y entrenamientos que inician antes de que salga el sol, los guatemaltecos aspiran a volver a la final del certamen como hace nueve años; en esa ocasión se jugó por última vez el premundial en el país, pero ahora con la mira en levantar el trofeo que los acredite como los mejores de la región.

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El entrenador y exmundialista con Guatemala, Estuardo de León, explica que el equipo necesita ir “paso a paso”, librar cada partido y, primero que nada, superar los retos del grupo A donde se ubican junto a Trinidad y Tobago y República Dominicana.

La expectativa, sin embargo, es “clasificar al Mundial y optar por llegar a esa gran final en la que hace cuatro años no pudimos estar, pero recuperar esa situación sería fenomenal”, dijo De León a Efe.

No será una tarea sencilla para el seleccionado guatemalteco. Antes debe enfrentar cada juego y, sobre todo, competir contra equipos “que han crecido mucho en los últimos tiempos”, de acuerdo a De León.

Las distancias se han acortado en el Fútbol Sala, según el técnico de Guatemala

Los rivales a vencer en esta competición son, “sin duda, Costa Rica y Panamá”, admite el estratega; aunque también observa el peligro que podrían representar “México, Cuba, Estados Unidos y Canadá”.

“Hace unos cuantos años se podía pensar que tres o cuatro rivales eran los que iban sí o sí a siguiente ronda; pero hoy ya tenemos a siete u ocho selecciones complicadas que hacen el camino difícil”, reflexiona el seleccionador.

Estuardo de León ve en la propia República Dominicana a un contrincante de cuidado, que “viene con legionarios; así como Estados Unidos y Canadá que tienen jugadores de otras naciones”.

El torneo se lleva a cabo del 3 al 9 de mayo en el domo Polideportivo de Guatemala, ubicado al sur de la ciudad de Guatemala y donde ya se disputó el Mundial absoluto el año 2000.

Motivación de ser locales

El capitán de la selección local, Marvin Sandoval, cuenta que el grupo está “muy motivado” y “unido”; así como “contento por la oportunidad de tener aquí en Guatemala el premundial, por lo que lo vamos a disputar con la mayor responsabilidad, porque el objetivo nuestro es quedar campeones”.

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Aún con la incertidumbre del juego físico que podría representar Trinidad y Tobago y República Dominicana, Sandoval coincide en que ticos y canaleros son los rivales “clásicos” y, al final de cuentas, “con uno de ellos te vas a jugar el boleto al Mundial”.

El Premundial de la Confederación del Norte, Centroamérica y El Caribe -CONCACAF- en Guatemala estaba previsto para disputarse con otro formato en 2020, pero la pandemia lo atrasó hasta 2021, entre el 3 y 9 de mayo, con 13 selecciones en busca de los cuatro boletos para el Mundial de Lituania.

Guatemala debuta hoy 3 de mayo contra Dominicana y ese mismo día también se disputarán los duelos Cuba-Nicaragua, Estados Unidos-El Salvador, Surinam-Panamá y Haití-Costa Rica.

La actividad de grupos continúa el martes 4 y miércoles 5 de mayo y sigue el 7, 8 y 9 con cuartos de final, semifinales y gran final, respectivamente.

 

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