Un equipo de expertos en conservación de la naturaleza anunció que, con la ayuda de Huawei Cloud e inteligencia artificial, ha identificado al menos cinco jaguares en una reserva natural en Dzilam, Yucatán, en el sureste de México.

El proyecto Tech4Nature México, lanzado en la reserva natural Dzilam de Bravo el año pasado, utiliza un sistema de monitoreo continuo e integrado que analiza imágenes y datos de sonido para identificar y rastrear a los jaguares y sus presas.

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El proyecto involucra a la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), la Universidad Politécnica de Yucatán, la iniciativa AI for Climate de C Minds, la ONG Rainforest Connection, la comunidad local de Dzilam y las autoridades gubernamentales de Yucatán. Huawei suministra las capacidades de Huawei Cloud para el desarrollo del proyecto.

Biodiversidad de Yucatán

Hasta la fecha, el equipo ha recopilado más de 30 mil fotografías, 550 mil grabaciones de audio y numerosos videoclips de animales salvajes. Este tesoro de datos brinda información profunda sobre la vida silvestre local a los investigadores. Además contribuye a la preservación y promoción de la biodiversidad de Yucatán. Los datos se procesan en ModelArts AI Platform de Huawei Cloud y en la plataforma Arbimon AI de Rainforest Connection.

Sayda Rodríguez Gómez, secretaria de Desarrollo Sostenible de Yucatán, dice que el conocimiento recopilado a través del sistema de monitoreo es muy útil para impulsar los esfuerzos de conservación. “Lo primero que descubrimos fue que era difícil convencer a alguien de invertir en conservación”, recuerda. “Saber es algo sumamente valioso. Lo que obtenemos ahora con el monitoreo son cosas que, si no las vemos, no sabemos que están ahí”, agrega.

Especies

El equipo identificó 119 especies, incluidas 88 aves, 22 mamíferos, cinco reptiles y cuatro anfibios, de las cuales 34 están en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Antes del proyecto, los expertos locales no sabían si la reserva albergaba jaguares y, de ser así, cuántos había.

“Necesitamos subir los datos a una plataforma de Big Data porque es un volumen alto de información”, dice Joaquín Saldana, director de marketing estratégico de Huawei Latinoamérica. “Necesitamos procesarlo a alta velocidad y con inteligencia artificial. Entonces empezar a entender las imágenes y ser capaz de detectar los animales que nos interesan”.

Ahora, el equipo está trabajando para desarrollar algoritmos que permitan la identificación individual de jaguares, lo que será fundamental para determinar cuántos de ellos viven en la región.

“Estamos sentando las bases para una plataforma de monitoreo de la biodiversidad a nivel estatal con IA en la nube de Huawei”, dice Regina Cervera, coordinadora de proyectos de la agencia de innovación C Minds. “Nuestra especie paraguas es el jaguar, porque si nos aseguramos de protegerlo, entonces protegemos todo lo que los rodea. Lo que estamos haciendo es un paso enorme y pionero para la toma de decisiones para la conservación y las soluciones basadas en la naturaleza”.

Jaguares en libertad en México

Los ecologistas estiman que alrededor de 4 mil a 5 mil jaguares viven en libertad en México. De esta cantidad, más de la mitad viven en la península de Yucatán, por lo que es una de las principales regiones para su conservación. Pero su existencia está amenazada por la caza ilegal, la deforestación y el cambio climático.

Proteger al jaguar significa mucho para las comunidades locales. Juan Castillo, líder comunitario en la Reserva Dzilam de Bravo, dice que ha oído hablar de los jaguares desde que era joven. En México, la cantidad de jaguares está creciendo, aumentando de 4 mil 025 en el año 2010 a 4 mil 766 animales en 2018, una señal prometedora de que las estrategias de conservación están funcionando.

“Todo esto es tierra de jaguares”, dice Juan Castillo. “Desde niño me gustó saber que es parte de nosotros. A veces lo que digo hace reír a la gente: el día que me muera, me gustaría ser un jaguar. Ojalá todavía haya una manera de cuidarlos, porque si no, mañana solo lo estaríamos viendo en los libros”.

Para obtener más información sobre la historia, visite: https://www.forclimate.ai/tech4nature