Las lluvias que ha sufrido en los últimos tres días la provincia central china de Henan han dejado ya al menos 25 muertos. Además de siete desaparecidos y escenas sobrecogedoras de gente atrapada con el agua hasta el pecho, en vagones de metro inundados.

La ciudad registró ayer lluvias torrenciales, como venía sucediendo desde el sábado 17 de julio. Sin embargo, entre las cuatro y las cinco de la tarde (08:00-09:00 GMT) se alcanzó un pico de 201,9 litros de agua por metro cuadrado, una manga de agua inusual de la que no había registros hasta entonces en Zhengzhou, ni en toda China.

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La mayor precipitación conocida hasta el momento en la ciudad se había desatado en 1975, con 198,5 milímetros por hora y metro cuadrado.

Desde el domingo 18 de julio, la lluvia que caída en Henan registró una media de 445 milímetros, y el martes se alcanzaron en la capital entre 500 y 657 milímetros, según el Observatorio Meteorológico Central.

Personas encerradas en un vagón de metro en China

Centenares de coches arrastrados por las aguas, calles y túneles completamente anegados y una enorme riada inundando los andenes y los túneles del metro. El único medio de transporte público disponible, ya que los autobuses, al ser eléctricos, fueron suspendidos.

Vídeos publicados en las redes mostraban a decenas de pasajeros atrapados en los vagones con el agua hasta el pecho o incluso hasta el cuello.

En las imágenes se puede observar el temple de los viajeros, la mayoría en silencio, agarrados a las barras del vagón de metro como un salvavidas. Estos se encuentran con las puertas colapsadas por un inmenso caudal de agua y sin posibilidad aparente de salida.

Cuando el metro se empezó a inundar los trenes tuvieron que pararse en medio del túnel y a medida que este se anegaba lo iban haciendo también los vagones. Algunos viajeros de menor estatura se pusieron de pie en los asientos para intentar mantener sus cabezas por encima del agua.

“Estaba verdaderamente asustada. Lo más terrible no era el agua sino la falta de aire, que se iba haciendo más delgado por momentos; varias personas mostraban dificultades para respirar”, relató a los medios locales una mujer llamada Li, que viajaba en uno de esos vagones.

Más de 500 personas fueron evacuadas del metro de Zhengzhou. De esta cantidad 12 fallecieron y cinco resultaron heridas, según informó el Gobierno local.

Persiste el riesgo de más lluvias en China

Se prevé que las fuertes lluvias duren hasta el viernes en Zhengzhou y Henan. Pero, por el momento, no están siendo tan intensas, lo que ha permitido recuperar cierta normalidad en la ciudad y en la provincia.

Las víctimas mortales se elevaban a 25, además de siete personas desaparecidas, según el diario oficial Global Times. Asimismo, más de 1,24 millones de personas se han visto afectadas, entre ellas 36 mil “gravemente”, y 160 mil han sido evacuadas o realojadas, según el Gobierno local.

Varios hospitales de la capital se quedaron sin suministro eléctrico debido a las inundaciones, lo que ha complicado la atención de los heridos.

Los medios locales han contabilizado cerca de 600 heridos graves, que han sido trasladados a otros centros médicos de la provincia o de la ciudad. Los cuales no han perdido el suministro eléctrico o lo han podido recuperar.

Más de 1 mil 800 efectivos del Ejército Popular de Liberación -EPL-, además de 250 embarcaciones, se han enviado a Zhengzhou y otras zonas de Henan para participar en las labores de rescate, según el Ministerio de Gestión de Emergencias de China.

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