Río de Janeiro se quedará en 2021 sin su famoso Carnaval por primera vez en la historia debido a la pandemia del COVID-19.

Además, la pandemia atrasó la organización del evento. La municipalidad admitió este jueves que no tiene tiempo suficiente para ponerlo en marcha en julio, como estaba previsto.

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Las escuelas de samba, principales protagonistas de la fiesta, habían decidido aplazar el Carnaval de este año desde febrero hasta julio. Aunque lo habían condicionado a la existencia de una vacuna y al avance en la campaña de inmunización; pero la alcaldía de esta ciudad brasileña anunció hoy su cancelación definitiva.

Se trata de la primera vez que el evento es cancelado desde que Río organizó su primer baile oficial de Carnaval en 1840. En dos ocasiones la fiesta fue aplazada, 1892 y 1912; pero nunca las autoridades consiguieron cancelarla. Ni cuando el país enfrentó la pandemia de la gripe española, 1919; ni cuando el Gobierno lo propuso durante las dos guerras mundiales, 1914-1918 y 1939-1945.

Pese a que Brasil es uno de los países más castigados por el COVID-19 en el mundo, la alcaldía de Río aclaró que canceló el evento festivo más importante de Brasil y uno de los más famosos en el mundo por razones logísticas y no sanitarias.

Ello debido a que Brasil ya inició su campaña de vacunación contra el COVID-19 y, con acuerdos que le permiten producir en el país hasta 30 millones de dosis por mes de las vacunas de la farmacéutica china Sinovac y del laboratorio AstraZeneca, considera que en julio ya habrá avanzado en su campaña de inmunización.

Paes, un exalcalde que asumió por tercera vez el gobierno municipal el 1 de enero pasado y que nunca ha escondido su amor por el Carnaval y por la escuela de samba Portela, alegó que, pese a las enormes pérdidas que la cancelación supone para la ciudad, un evento de tal magnitud difícilmente se organiza en seis meses.

Carnaval de Río en la historia y la economía

Los cronistas recuerdan como uno de los carnavales más animados de Río el de 1919; cuando los cariocas, tras meses resguardados, inundaron las calles. Para intentar olvidar las 15 mil muertes que la gripe española dejó en la ciudad en los últimos meses de 1918.

Los desfiles de las escuelas de samba del llamado Grupo Especial del Carnaval de Río, considerados como el mayor espectáculo del mundo al aire libre, concentran en dos noches en el Sambódromo a 145 mil espectadores, sin contar con los cerca de 5 mil integrantes de cada una de las 14 agrupaciones y los miles de organizadores.

Las aglomeraciones promovidas por los blocos son aún mayores. Según la Alcaldía, los desfiles realizados por las 453 comparsas en el Carnaval de 2020 atrajeron a 7 millones de personas.